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お祭りが無い寂しさを「手打ちうどん 小麦」で紛らわせた話

日本のソウルフード

うどん、それは日本の食文化に根付いた「早い・美味い・安い」の殿堂。忙しい毎日を過ごす人たちの定番メニューです。

学生食堂や社員食堂などのメニューには必ずラインナップされ、専門店はセルフサービスから少し高級感のあるお店まで提供スタイルも様々。隣県が大うどん帝国なので愛媛県民はちょっと遠慮してしまいがちですが、みんな胸を張って「うどんは僕の(私の)ソウルフード」と言っていいと思います!

そんな日本の心「うどん」ですが、新居浜に一風変わったお店があるので行ってきました。この記事では愛媛県新居浜市喜光地町にあるうどん屋「小麦」さんで美味しいうどんをいただいた話をしていきます。ぜひ最後までご覧ください!

ドンデンドンが鳴り止まず

今年はお祭りがなかったはずなのに「ドンデンドン♪ドンデンドン♪」と頭の中で鳴り響く太鼓の音。2年もお祭りがないと幻聴が聞こえてくるんですね(フラフラ

「これはガス抜きせんといかん!」ということで太鼓祭りの動画でも見ようかなーと考えていたんですが、そんなときふと小麦のことを思い出しました(行ったことのない人はこのあとその理由が分かります)。

お祭りが無いことをなかなか信じず、秋祭り期間中「私に太鼓を見せろ!自治会館まで連れて行け!」とやかましかった祖母を連れ出していざ長田通りへ。

週末&お昼前だったので、すでに店前の駐車場は一杯。50mほど南にあるもう一つの駐車場に車を停めました。

こちらの駐車場は国道11号線から長田通りを南に進んでいると右側にあります。赤い看板が目印なので足を運ばれる方は見逃さないようにしましょう。

めぐり
お店は屋根上に掲げた「小麦」の看板が車からでもよく見えるので、それを目印にするといいですよ♪

店内は祭り一色!

駐車場から北に少し歩いてお店に到着。入口は落ち着いた雰囲気の「THE うどん屋さん」という感じです。

この入口を見ただけで

  • セルフじゃないな
  • たぶん座敷あるわ
  • 天ぷら系のうどん頼もうかな(映えそう)
  • 肉うどん美味しいんじゃなかろうか

と思考が巡るのは日本人の共通スキルでしょうか。そんな小麦さんは店内が非常に個性的

お店の中は新居浜太鼓祭りの写真や太鼓台の房、布団締めや法被などがところ狭しと飾られていて、隅にあるモニターからはお祭りの映像が流れています。入って左側にテーブル席、右側に調理場、奥にはお座敷というレイアウト。南側に連なる大きな窓からの光で店内は明るいです。

入口横の壁にはかき夫さんに配られる手ぬぐいも飾られています。半分以上は揃っているでしょうか?お祭りが好きな人ならこの壁だけでしばらく時間を潰せそうです!

極細麺が選べる!

お店はすでに満席だったので、ひと組出るのを待ってテーブル席に座りました。停まっている車の台数に対してお客さんの数が多かったので地元の人率高めかも。席に座ると店員さんがすぐに注文をとりにきてくれます。早速注文!

めぐり
ちなみにお水ではなくお茶が出てきました♪

小麦は麺の太さを普通か極細で選ぶことができるのですが、この極細麺が非常に特徴的。蕎麦とそうめんの中間くらいの極細麺は噛んだ時のプチプチとした食感が楽しく、ダシがよく絡むので一口目からお口の中が幸せです。「うどんは噛まない派」の人にとっても、のどごしが無理なく楽しめて良さげ。そうめんよりもコシが強くツルッと入ってきます。

注文したメニューの中では肉うどんが極細麺と相性が良いように感じました。逆にぶっかけうどん(特に冷)はそうめん感が強くなる印象。「うどんはスッキリサッパリ食べられた方がイイ!」という人は極細麺のぶっかけうどん(冷)も良いかもしれません。何度か通って食べ比べてみてほしいです!

また極細麺は単純に子供が食べやすいというメリットもあります。お店で出てくるような太くコシが強いうどんを小さい子供に食べさせるのは意外と大変ですが、これなら安心です。

天ぷらはホクホク系

うどん屋さんで「ちょっとリッチにいこう」と思った時は天ぷらうどんを頼んでしまいますよね。でもご安心ください。小麦のえび天ぷらは大きさ・味どちらもヨシです。

サクサクの食感としっかり感じる(気がする)衣自体の味。うどんに載っている天ぷらは「塩・天つゆの代わりにダシつけて食べてくださいねー。じゃないとあんまり味ないですよー!」というスタイルが多いイメージですが、小麦の天ぷらはおそらくそのまま食べてもめちゃくちゃ美味しいです。えび本体はプリプリ&ホクホク、揚げたて最高!!

下の写真を見て分かる通り「映え盛り」で出てくるので「天ぷらはサクサクじゃないと絶対ヤダ!」という人は下敷きになっている天ぷらを早めに避難させてあげましょう。筆者はダシがヒタヒタの衣も好きなので問題なし。

店舗情報

場所 愛媛県新居浜市喜光地町1-14-18
営業時間 11:00〜21:00(スープなくなり次第終了)
定休日 水曜日
※2021/10/26 Googleより抜粋

最後に

美味しいうどんをいただいてお店を出るまでに、モニターでは松神子太鼓台が八幡神社宮入りを落とすことなく2度済ませていました。幻聴もとりあえず聞こえなくなったのでひと安心です。
代わりに一緒に行った子供たちにうつったのは秘密。

皆さんも鳴っていないはずの太鼓の音がどこからともなく聞こえてきたときは「小麦」さんに足を運んでみてくださいね!

美味しいうどんご馳走様でした!

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めぐり
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